Ботанический сад в Осло был основан в начале девятнадцатого века на территории поместья Тоен. До 1812 года поместье принадлежало монастырю Ноннесетер, а Фредерик IV выкупил его для постройки на его месте университета Осло. Но этого  не произошло, и университет был построен на улице Карла Йохана в центре Осло, а на месте поместья было решено открыть Ботанический сад.

Руководил строительством нового Ботанического сада профессор Ботаники и Экономики Королевского университета Христен Смит. Но ему не довелось дождаться окончания строительства, он умер в 1916 году от тропической лихорадки, во время экспедиции в Конго. В память о нем в саду посадили канарскую финиковую пальму. Которая была выращена из семечки, привезенной самим Христеном Смитом из последней экспедиции 1815-года на Канарские острова.

Садовником, который закладывал Ботанический сад, был Йохан Сибк. Он также благоустраивал парк рядом с Королевским дворцом в центре города.

Главная задача Ботанического сада – поддержание всей коллекции растений, используемых в научной работе. В Ботаническом саду практически всегда проводят образовательные экскурсии для школьников.

Ботанический сад состоит из нескольких зон: Арборетум, или дендрарий; старинный сад; «Горное Осло»; сад ароматов; сад лекарственных растений; систематический сад, «Дом Виктории»; «Дом пальм»; каменистый сад.